Origine des expressions françaises: « être chocolat »

Connaissez-vous l’origine de cette expression ? Non, il ne s’agit pas d’une référence au célèbre clown cubain Chocolat, qui s’illustra dans les cirques du monde entier au début du siècle dernier, et dont la vie fait l’objet d’un film actuellement à l’affiche. Bien sûr, elle ne désigne pas non plus les amateurs de Nutella ! Plus sérieusement, cette expression signifie « avoir été dupé ».

Cette métaphore trouve son explication dans le jeu de bonneteau. Au cours de ce jeu d’argent, pratiqué à la sauvette sur les marchés, un participant doit identifier, parmi trois cartes, celle qu’il a choisie. Son adversaire mélange les cartes à toute vitesse, provoquant ainsi sa confusion. Jadis, les organisateurs de ce jeu très populaire demandaient à l’un de leurs compères de faire semblant de gagner, afin d’attirer le chaland. On disait alors que ce dernier « faisait le chocolat », de la même manière qu’une confiserie à laquelle même les plus récalcitrants ne pourraient résister. Puis, avec le temps, ce fut le joueur abusé qui fut appelé « chocolat ». Être chocolat signifie donc « se faire avoir ».

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