Aujourd’hui, une femme célibataire à 25 ans ne nourrit aucune inquiétude quant à son avenir. En revanche, au Moyen-Âge, pareille situation était catastrophique. À tel point que les jeunes femmes désespérées de ne pas avoir trouvé l’âme sœur imploraient Sainte-Catherine de les aider dans cette recherche. À l’origine de cette coutume un peu vieillotte, Catherine d’Alexandrie, […]

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Quel vacancier n’a pas, un jour ou l’autre, pesté contre les péages qui jalonnent les autoroutes françaises, particulièrement lors d’un retour de vacances ? Ces incontournables barrages suscitent en effet bien des mécontentements, tant par les files d’attente qu’ils génèrent les jours de forte affluence que par le montant et la fréquence des taxes demandées à […]

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L’expression « la mort du petit cheval » ne date pas de la publication du roman éponyme d’Hervé Bazin, en 1950. Elle ne fait pas non plus référence au Petit Cheval Blanc – adaptation de « La complainte du Petit Cheval Blanc » du poète Paul Fort chantée par Georges Brassens – dont la mort, foudroyé, a plongé dans le désespoir des […]

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Connaissez-vous l’origine de cette expression ? Non, il ne s’agit pas d’une référence au célèbre clown cubain Chocolat, qui s’illustra dans les cirques du monde entier au début du siècle dernier, et dont la vie fait l’objet d’un film actuellement à l’affiche. Bien sûr, elle ne désigne pas non plus les amateurs de Nutella ! Plus sérieusement, […]

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Votre femme vous a quitté ? Vous venez de perdre votre emploi ? Vos enfants, en pleine crise d’adolescence, ne vous adressent plus la parole ? Et à part ça ? Tout va très bien, Madame la Marquise ! Cette expression ironique signifie que, si le sort s’acharne contre nous, on l’accepte, résigné. Elle tient son origine d’une célèbre chanson […]

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A l’origine de cette expression qui signifie « allons-y ! », « c’est parti ! », une drôle de dame, en la personne de Mademoiselle Simone Louise de Pinet de Borde des Forest dont la longueur du nom n’est pas la seule particularité. Cette demoiselle fut en effet une des premières Françaises à obtenir son permis de conduire en 1929, à […]

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